#Synchro

D'anciens patineuses synchro pour soutenir les athlètes et promouvoir la discipline


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Les Alumni de l'équipe Helsinki Rockettes aux Mondiaux.

Vous les avez peut-être déjà vu lors d'une compétition avec leur numéro dans le dos et leur t-shirt noir et doré... En Finlande, d'anciennes patineuses de l'équipe des Helsinki Rockettes ont formé une association d'alumni qui regroupe plus de 100 anciennes athlètes synchro.

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L'objectif est de tendre la main et d'aider les athlètes qui terminent leur carrière chez les Rockettes d'Helsinki, l'une des équipes seniors les plus célèbres de Finlande.

"Nous voulons aider les patineuses dans cette transition. Lorsqu'une longue carrière synchro se termine, nous leur montrons qu'il y a encore de très belles opportunités dans la vie après le patinage! Nous sommes toutes passées par là", commence Maarit Helander, la présidente du conseil d'administration de l'association Rockettes Alumni. 

Fondée en 2015, lors de la Journée internationale de la femme
Les alumni des Helsinki Rockettes est une association composée exclusivement d'anciennes patineuses de l'équipe. "Notre objectif est de soutenir Helsinki Rockettes et de promouvoir le patinage synchronisé en Finlande. Nous voulons également créer des liens entre tous nos membres afin de nous aider mutuellement dans les études et dans la vie professionnelle. Nous sommes une association de femmes fortes et incroyables", explique Maarit Helander.

Fondée le 8 mars 2015, à l'occasion de la Journée internationale de la femme, les anciennes athlètes des Rockettes sont basées à Helsinki. Elles disposent d'un conseil d'administration composé de cinq anciens patineuses des Rockettes, qui dirigent l'association et s'occupent des réunions.

Au total, l'association compte 109 anciennes patineuses (venant du monde entier). Maarit Helander espère pouvoir encore recruter davantage d'athlètes car il y a, à l'heure actuelle, un peu plus de 200 patineuses qui ont fait partie de l'équipe depuis sa création. 


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Taija Romppanen, Jenna Peuralinna, Tiia Poikajärvi, Linnéa Lindh et Maarit Helander chapeautent l'association.

Un réseau précieux
"Ce que nous faisons le plus, ce sont des soirées consacrées à nos carrières. Chaque soirée s'articule autour d'un thème spécifique. Par exemple, la dernière fois, nous avons eu Eleonoora Hintsa de la société de coaching "Hintsa Performance" qui nous a parlé du sommeil. Les idées et l'intérêt pour les thèmes viennent directement de nos membres", précise Maarit Helander. Parmi tous les anciennes athlètes, l'association peut compter sur de nombreux domaines d'expertise, parfois très différents.

En outre, les membres se rencontrent également de manière plus informelles pour regarder ensemble les entraînements sur glace des Rockettes d'Helsinki. "Nous avons également organisé des pique-niques à l'extérieur. Nous avons créé des liens entre nos membres, ce qui a fait par exemple, qu'une de nos membres est allée enseigner les mathématiques à l'enfant d'une autre. Dans notre réseau, nous partageons aussi les opportunités professionnelles et nous nous recommandons des lieux de travail," s'enthousiasme Maarit Helander.


Un soutien sous la forme de bourse
Chaque saison, l'association accorde une bourse à une patineuse des Rockettes d'Helsinki. "La saison dernière, nous avons également pu offrir un déjeuner à toute l'équipe lors des championnats nationaux."

Grâce à l'association des alumni, plusieurs athlètes ont pu recevoir un soutien sous la forme d'une bourse. 

"Notre coeur bat toujours pour la synchro!"
"Je suis très fière de notre association d'alumni! Nous partageons toutes la même expérience de patinage dans la même équipe. Le cœur des Rockettes est fort en chacune d'entre nous. Lors des compétitions, c'est agréable de voir autant de pulls d'alumni", ajoute Maarit Helander.

Environ 80 membres ont en effet le même pull d'alumni, et bien sûr, le design lui-même a été conçu par une ancienne membre des Rockettes. Maarit Helander: "J'espère pouvoir encore développer l'association en organisant des soirées et en permettant plus de connexions entre nous. Nous pourrions vraiment disposer d'un fantastique réseau si chacune des 200 anciennes patineuses nous rejoignait!"


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Les fameux pulls des alumni de l'équipe Helsinki Rockettes.

Les Rockettes d'Helsinki sont la plus ancienne équipe de patinage synchronisé de Finlande. Fondée en 1984, l'association d'alumni a célébré les 20ème et 30ème anniversaires de l'équipe en organisant une grande fête. "Nous avons déjà commencé à planifier la prochaine fête d'anniversaire qui sera les 40 ans en 2024", note Maarit Helander.

"Nous serions plus qu'heureux de voir encore plus d'associations d'alumni se créer ici en Finlande, et pourquoi pas aussi à ailleurs dans le monde. Nous voulons vraiment recommander des activités d'alumni à toutes les équipes car notre coeur à tous bat toujours pour la synchro!"