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Aux États-Unis, les patineurs synchro tirent des leçons de la pandémie


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Hockettes junior last season. (Credits: Sean McKinnon - 2020)

Alors que les équipes américaines apprennent à composer avec la pandémie de COVID-19, les patinoires rouvrent lentement permettant ainsi la reprise des entraînements sur glace. Cependant, avec des règles d'hygiène strictes, les pratiques sont très différentes et l'accent est mis sur le bien-être mental des athlètes.

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Reprise lente sur la glace
Sur la côte est des États-Unis, et après des semaines d'entraînements virtuels sur Zoom, l'équipe DC EDGE junior a pu reprendre le chemin de l'entraînement sur glace mais dans un cadre strict. Récemment, les patinoires ont rouvert et les pratiques ont recommencé avec l'utilisation stricte du masque. Dans la patinoire, aucun spectateur n'est accepté, il est obligatoire d'espacer les bouteilles d'eau et les patineurs ne peuvent pas se tenir les uns aux autres.

Même si aucune formation tenue rend la chorégraphie difficile, le patineur Evie Gallien a déclaré: "Nous progressons encore et faisons du mieux possible pour créer deux programmes solides, de cette façon, nous serons prêts pour la saison de compétitions dès que nous aurons le feu vert."

Travaillant avec les Hockettes juniors cette saison, Lindsay Grajek a expliqué que les règles en vigueur pour son équipe étaient très similaires à celles de DC EDGE. Des séances d'entraînement ont été menées sur Zoom jusqu'à ce que l'équipe puisse se réunir pour s'entraîner sur une patinoire qui se trouve loin de chez elle.


En effet, les patinoires du Michigan ont été parmi les dernières à rouvrir. L'équipe a donc été contrainte de voyager jusque dans l'Ohio, ce qui forcé certaines familles de patineurs à faire jusqu'à deux heures de voyage pour s'entraîner.

Grajek a déclaré: "En tant qu'équipe junior, il est impératif de remercier nos parents, car la plupart de nos patineurs ne pourraient pas assister aux entraînements. De nombreux parents travaillent sur place pendant que les patineurs s'entraînent."

Quant à la côte ouest, les entraînements sur glace commencent gentiment à revenir à la normale. Alexandria Wright de California Gold senior a indiqué que si les pratiques avaient commencé sans formations tenues, il est désormais possible de chorégraphier avec des masques en se désinfectant fréquemment les mains.

Elle a admis que bien qu'ils soient revenus en mode "normal d'entraînement", ce n'est pas toujours évident: «Les principales difficultés des entraînements sont de ne pas pouvoir entendre correctement les entraîneurs car ils portent des masques en tout temps sur la glace et avec l'effort, c'est encore plus compliqué." 

La santé mentale face à la pandémie
Pour traverser la pandémie, ces équipes n'ont pas oublié l'importance de maintenir une bonne santé mentale.

Pour California Gold, se rassembler en équipe a été une source de positivité alors que chaque individu traversait ses propres difficultés. Chaque patineur apprend à être plus empathique et à comprendre toutes les situations auxquelles son coéquipier a pu être confronté.

Elle a admis: "Je sens qu'il y a une conscience collective de la situation dans laquelle se trouve notre pays et à cause de cela, nous sommes à l'écoute de nos coéquipiers et nous nous assurons que tout le monde va bien."

Gallien a déclaré que son équipe a tenu une réunion mensuelle d'entraînement mental durant laquelle ils avaient la possibilité de résoudre les problèmes auxquels ils sont confrontés en tant qu'athlètes. Cela inclut l'anxiété de la compétition, l'établissement d'objectifs et la concentration pendant l'entraînement.



Durant ces entraînements de mental, California Gold a beaucoup discuté de la saison en l'imaginant dans ses meilleurs et ses pires scénarios afin de se préparer au mieux pour les mois à venir.

"Nous continuerons à nous fixer des objectifs et à avancer dans notre saison, de cette façon, si l'occasion se présente, nous pourrons avoir une saison satisfaisante, tout en assurant la sécurité des athlètes, des officiels et des entraîneurs."

Grajek a invité ses patineurs à affronter des difficultés en utilisant le mot «pourtant». L'idée est que même si quelque chose n'est peut-être pas possible en ce moment, grâce à un travail acharné et à l'équipe, tout est possible.

Leçons tirées de la pandémie
En travaillant en équipe et en continuant à se concentrer sur la santé mentale, les patineurs et les entraîneurs tirent de précieuses leçons et que du positif peut ressortir de ces temps incertains.

Wright, Grajek et Gallien ont réalisé du pouvoir de la gratitude et d'être toujours reconnaissants. "Nous avons vraiment réalisé que nous avons de la chance car certaines équipes n'ont même pas encore de glace", a relevé Wright.

Grajek a également réalisé que cette gratitude pousse ses patineurs à continuer à s'entraîner dur et à attendre avec impatience la reprise de la saison. "Je crois que ce temps loin de la glace a permis à mes patineurs de se rendre compte à quel point ils aimaient leur sport", a-t-elle indiqué. "Malgré la reprise sur glace retardée de trois mois, nous avons déjà terminé les deux programmes. Il est clair que désormais les patineurs ne perdent pas un seul moment sur la glace." 

Après une bonne performance aux championnats américains de patinage synchronisé, Hockettes emmènera cette fougue et cette motivation dans la nouvelle saison.

Quant à Gallien, elle conseille de réfléchir à ce qu'on aime le plus dans le patinage et d'apprécier les expériences incroyables que le patinage synchronisé procurent à soi-même ainsi qu'à ses coéquipiers.

"En étant forcés de rester loin de la glace, cela nous a appris que les voyages avec vos meilleurs amis à travers le monde pour les compétitions ou encore les entraînements sur la glace... rien n'est jamais vraiment acquis parce que vous ne savez jamais ce qui peut arriver dans la vie."